Una librería es un fichero que contiene código compilado generalmente de varios ficheros objeto, y que contiene un grupo de funciones para ser usadas en un programa.

Una librería puede ser de dos tipos:

  • Shared Lib (Librería compartida o dinámica)
  • Static Lib (Librería estática)

Pero esta vez hablaremos específicamente de las librerías compartidas.

Las Librerías compartidas

Las librerías compartidas son aquellas que pueden ser enlazadas o vinculadas a cualquier programa en tiempo de ejecución, permiten que el código que contiene pueda ser cargado en memoria una única vez y pueda ser usado por varios programas.

Por lo que mientras exista código común, usando librerías dinámicas su consigue que el tamaño de los programas sea menor, además de que la memoria necesaria también se reduce.

Otra ventaja que ofrecen es que mantiene la modularidad, es decir cualquier cambio, mejora, o agregado simplemente tiene que ser introducido en el código de la librería compartida, y solo esta tiene que ser recompilada, sin siquiera tocar todo el software que utiliza la librería.

Las librerías compartidas pueden conocerse bajo varios nombres:

  • El nombre usado por el enlazador (‘lib’ + el nombre de la librería + ‘.so’)

  • Nombre completo (‘lib’ + el nombre de la librería + ‘.so’ + ‘.’ + numero de versión)

  • Nombre real (‘lib’ + el nombre de la librería + ‘.so’ + ‘.’ + numero de versión + ‘.’ + numero de subversión + ‘.’ + revisión ), donde la revisión es opcional.

Es preciso tomar en cuanta un par de consideraciones en cuanto al versionamiento:

  • El numero de la versión cambia cuando los cambios echos en la librería la vuelven incompatible con la versión previa.

  • El numero de subversión cambia cuando se realizan cambios (de cualquier tipo) en la librería sin que esta pierda compatibilidad.

Este convenio de nombres permite que múltiples versiones de una librería compartida coexistan en el sistema. De esta forma el enlazador no se preocupa sobre cual es la ultima versión de la librería instalada en el sistema, una vez que se instala la ultima versión de una librería automáticamente todo el software se enlaza con la ultima versión.

Generalmente el nombre usado por el enlazador es el “nombre completo” que en realidad es un enlace simbólico hacia la librería con el “nombre real”.

Ubicación en el sistema de archivos

Siguiendo los estándares de la jerarquía del sistema de archivos FHS:

  • Todas las librerías que son cargadas al iniciar el sistema se mantiene en /lib

  • Las librerías que son usadas internamente por el sistema están en /usr/lib Estas no están pensadas para ser usadas directamente por los usuarios o scripts de la shell.

  • Las librerías que no forman parte de la distribución estándar y que se pueden descargar están en /usr/local/lib.

¿Nuevas librerías?

Cuando una librería compartida es creada y ubicada en un directorio estándar es necesario ejecutar ldconfig, el cual se encargará de dejar lista y accesible nuestra librería.

¿Por qué?

Cada vez que ejecutamos un fichero ELF el loader se inicia primero para cargar las librerías que usaremos [el loader en si es también un objeto compartido: /lib/ld-linux.so.x]

El loader se encargará de buscar y cargar las librerías compartidas de las cuales depende nuestro software.

Los directorios en los cuales el loader busca las librerías se listan en /etc/ld.so.conf, pero hacer esto le puede tomar mucho tiempo (más de el que nos gustaría), por lo que ldconfig se encarga de crear los links simbólicos necesarios y además crear una cache en /etc/ld.so.cache, así que el loader puede usar la información de dicha cache y hacer su trabajo en un tiempo significativamente menor.

Por esto la importancia de ejecutar ldconfig cada vez que se agrega una librería compartida.

Si tenemos una librería compartida en un directorio no estándar tendremos que agregar dicho directorio a /etc/ld.so.conf para que pueda ser encontrada y cargada por el loader, y finalmente usada.